Magnolia géant

Le magnolia est probablement le 1er arbre à avoir eu des fleurs sur terre.

Cet arbre apparu sur terre il y a plus de 140 millions d'années, est originaire d'Amérique du Nord.  C'est un arbre américain de prestige comme le séquoia. Il mesure jusqu'à 30 mètres de haut, l'un des sujets de la Bambouseraie fait 35 mètres ! C'est le plus haut du département du Gard et le 2ème de France, le 1er étant à Sorgues dans le Vaucluse.

L'élégante fleur du magnolia grandiflora

L'appellation magnolia a été faite en l'honneur de Pierre Magnolmédecin, botaniste français et directeur du jardin botanique de Montpellier. C'est en 1790 environ que l'espèce fut introduite en Europe, mais elle n'est arrivée en France, à Malmaison, qu'en 1806.

Le magnolia grandiflora a été planté dans tous les grands parcs dès la fin du XVIIIème siècle, comme marqueur social de prestige, au même titre que le cèdre.

Côté botanique :

Cet arbre aime le plein soleil, les sols siliceux et la proximité de l'eau. Il est très résistant aux maladies.

La floraison du magnolia grandiflora est assez étalée, de mai à août. Ses fleurs sont de grande taille, blanches, de courte vie (1 à 2 jours) et odorantes. Elles sont d'ailleurs utilisées en parfumerie.

Côté usages :

En médecine chinoise l'écorce de magnolia était utilisée pour traiter divers troubles de la santé : elle est réputée pour favoriser la circulation de l'énergie, assécher l'humidité. L'ingestion de l'écorce de magnolia serait efficace contre l'anxiété, la nervosité et aussi contre les troubles du sommeil.